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Orden natural y orden social. Ciencia y política en el Semanario del Nuevo Reyno de Granada. Mauricio Nieto Olarte. Bogotá: Ediciones Uniandes, 2009.

portada-nietoEl Semanario del Nuevo Reino de Granada, editado por Francisco José de Caldas entre 1808 y 1810, y las distintas memorias que aparecen en esta publicación, ganadora del premio Alejandro Ángel Escobar en Ciencias Sociales y Humanas – 2008, constituyen un material histórico de enorme valor. Su aparición tuvo lugar en un período decisivo para la historia política de España y sus colonias; y resulta significativo que en plena crisis del imperio español exista una publicación periódica que tiene como propósito divulgar, entre un grupo de criollos, aquellos conocimientos considerados útiles para el buen gobierno y la prosperidad de la Nueva Granada. Así, el Semanario es una rica fuente de investigación que nos permite entender mejor las relaciones entre la Ilustración, la ciencia, la cultura y la política; entre el conocimiento científico y el poder en la América española a inicios del siglo XIX. Este libro nos enseña cómo la geografía, la historia natural, la medicina, los estudios sobre población, el clima o la educación, son todas formas de construir un orden natural y un orden social. Se trata entonces de una investigación en historia de las ciencias con importantes aportes a la historia política en la cual el autor nos ofrece una mirada crítica y una novedosa reflexión sobre el papel que jugaron los hombres de ciencias americanos en el período de la independencia.

Este libro nos enseña cómo la geografía, la historia natural, la medicina, los estudios sobre población, el clima o la educación, son todas formas de construir un orden natural y un orden social. Se trata entonces de una investigación en historia de las ciencias con importantes aportes a la historia política en la cual el autor nos ofrece una mirada crítica y una novedosa reflexión sobre el papel que jugaron los hombres de ciencia americanos en el período de la independencia.